On ira tous au Paradis…

* Modillon: élément ornemental situé sous la corniche.

La basilique Saint-Nazaire et Saint-Celse est le joyau de la Cité. Jusqu’au XIXème siècle, elle était la cathédrale de Carcassonne mais, comme la population avait peu à peu investi la ville basse, l’évêque a décidé d’en faire de même. Ainsi, le titre de basilique mineure lui a été attribué par le Pape.

Elle dispose de deux styles architecturaux. La nef est romane, elle fut construite sous le règne des Trencavel, à la fin du XIème siècle, alors que le transept et le chœur, eux, sont gothiques. En effet, au XIIIème siècle Saint-Louis décide de modifier le transept et le chœur romans afin de leur donner un esprit royal c’est à dire gothique.

La source d’inspiration pour cette partie gothique est la Sainte Chapelle. On y retrouve le même type de sculpture mais surtout la même préciosité dans les vitraux. L’influence royale est visible dans le choix des couleurs avec notamment ce bleu profond typique nommé « bleu de Chartres  » ou « bleu de France ».

Les maîtres-verriers du moyen-âge étaient de véritables orfèvres. Ce corps de métier était très recherché et bien rémunéré. Les deux tiers des deniers consacrés au chantier d’un église était dédiés à la réalisation des verrières. Ces artisans maniaient les nuances colorées avec brio et disposaient d’une grande connaissance de l’iconographie chrétienne. Leurs talents étaient au service du peuple pour rendre la « Sainte Bible » accessible à tous grâce à ces images divines !

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